不断水工事により新たな分岐管やバルブを設置すると、従来の方法と比較して工事期間を大幅に短縮できます。

かつては既設管内の流水を止めて作業を行なっていたため、工事現場の周辺では断水が生じました。周辺住宅では工事が完了するまで水道を使用できなくなるため、事前の告知や給水車の手配が必要となります。また水流を止めるためには古いバルブを閉じなければなりません。

古いバルブには赤錆が付着しているのが一般的です。赤錆が剥離すると水が濁るため、配管内の清掃が必要とされます。不断水工事を行なうと周辺住民対策や配管内の清掃作業が不要となります。分岐管やバルブを設置する作業自体も短時間で済みますが、付帯作業も省略できるので総合的に工事期間を短縮できます。工事期間の短縮は人件費などコストの削減にもつながります。

不断水工事を行う技術には分岐工法と凍結工法の2種類が存在します。最初に上水道の配管工事を目的として分岐工法が開発されました。現在ではいずれの工法も上水道と下水道の両方の工事で採用されています。2種類の工法には異なる特徴がありますが、通水状態を維持したまま作業が可能な点では同じです。

分岐工法は穿孔機と割T字管、仕切弁を使用して既設管に穴を開け、新たな分岐管やバルブを設置します。凍結工法は液体窒素で作業箇所の両端を凍結させます。凍結部分はバルブの代わりとして機能します。いずれの工法を採用した場合も、従来の方法と比較して配管工事の期間を大幅に短縮できます。

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